艾滋病先驱终于将艾滋病疫苗带到诊所

自从1984年研究人员证实艾滋病毒导致这种疾病以来,已经对100多种不同的艾滋病疫苗进行了人体试验。 美国国家癌症研究所实验室发表的四篇具有里程碑意义的科学论文罗伯特·加洛(Robert Gallo)对这一最近发现的逆转录病毒与不断增长的流行病之间的关系深信世界,并密切监测 - 并且经常严厉批评 - 自开始以来的艾滋病疫苗搜索。 但现在经营马里兰州巴尔的摩人类病毒学研究所(IHV)的盖洛一直都是观众,直到今天。

Gallo的团队一直在开发一种采用不同寻常的保护方法15年的疫苗,现在正在与最近从IHV分离出来的生物技术公司Profectus BioSciences合作开展第一次临床试验。 该试验被称为I期研究,预计将招募60人,并将简单评估“全长单链”疫苗的安全性和免疫应答。 “这是一个可怕的名字,”盖洛说,他不是一个可以说话的人。

该疫苗含有一种HIV表面蛋白gp120,经过精心设计,可与一部分称为CD4受体的蛋白质相连。 当HIV感染细胞时,gp120首先与白细胞上的CD4受体结合,然后以一种暴露病毒隐藏部分的方式“转变”,使其与称为CCR5的免疫细胞上的第二受体结合。 一旦与这两种受体结合,HIV就可以进入白细胞并建立感染。 IHV疫苗旨在产生与HIV gp120结合的抗体,当它处于这种过渡状态时,最终阻断对CCR5的附着,中止感染过程。 疫苗的开发由IHV的George Lewis领导,其团队包括Antonio DeVico和Timothy Fouts。

现年78岁的盖洛说,将这种疫苗转移到诊所需要很长时间,因为他和他的团队已经在猴子身上进行了广泛的测试,面临制造人类产品的典型疫苗挑战,并且不得不争抢资金。 “是不是缺乏勇气?”盖洛问道,他常常问自己的问题并回答他自己的问题。 “当然。 在进入人们之前,我们想要越来越多的答案。“

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