NSF同行评审仍然是国会的目标

共和党立法者今天重申他们对美国国家科学基金会(NSF)的不信任,美国众议院科学委员会批准立法,加强对NSF的绩效评估过程的监督。 这次投票是许多众议院共和党人与美国科学机构之间为争取进行的激烈斗争的最新转折。

(HR 3293)得到了两位民主党人的支持,是一种似曾相识的形式:它的两页从一个更大的法案(HR 1806)中剔除,该法案管理着美国国家科学基金会但尚未采取的做法由参议院提出。 两项法案都要求NSF官员解释为什么他们所做的每笔补助都是“符合国家利益”,使用的标准包括“提高经济竞争力”和“促进科学进步”。

该委员会主席,代表拉马尔史密斯(R-TX)在今天该法案的加价期间表示,他已经审查了几十个不符合该定义的“可疑”补助金。 史密斯的名单包括许多政治和社会科学研究以及环境研究。 史密斯说,他的目标是“向美国纳税人保证,他们的钱只用于高优先级的研究。”

然而,委员会的大多数民主党人认为,史密斯真正的动机是压制他不喜欢的研究。 该法案的明确意图是要求NSF资助史密斯认为应该或不应该获得资助的主席,“该委员会代表埃迪·伯尼斯·约翰逊(D-TX)的最高民主党人表示。

自史密斯于2013年初成为科学委员会主席以来,辩论一直没有失去任何影响,并立即开始将一些NSF资助的研究描述为“轻浮和浪费”。委员会今天批准的早期版本受到了萎缩的批评。来自研究界,包括总统科学顾问约翰霍尔德伦。 但是在过去的这个冬天,在NSF对其资助项目的标题和摘要的编写方式进行了修改之后,NSF主任FranceCórdova作证说,该法案语言现在与NSF实践“兼容”。

这一让步显然促使科学委员会中的两位民主党人改变立场并加入史密斯共同赞助人力资源3293.“我希望美国国家科学基金会根据该法案的条款,代表艾伦格雷森( D-FL)今天上午表示支持。 他补充说,该法案“承认有一种实用科学可以解决问题并改善人们的生活。”(支持该法案的另一位民主党人是代表Daniel Lipinski [D-IL]。)

然而,大多数格雷森民主党少数民族的同事都没有购买这种说法。 “这里的每个人都同意所有NSF研究都应该让美国纳税人受益,”代表Zoe Lofgren(D-CA)表示。 “令人担忧的是,该法案取代了科学进程的政治进程,这一步骤不利于科学进步。”

约翰逊说,史密斯拒绝了对该法案提出的一项小规模修改,这将使其对其成员感到满意。 该语言将定义了值得联邦资助的补助金,作为那些“符合基金会绩效评估标准的补助金。”附加的词语“值得”直接与绩效评估过程相关,而不是将其交给国会, “委员会的民主党员工解释道。

然而,约翰逊没有将这些修改纳入修正案,该法案通过了一项声音投票。 但它的命运尚不确定。 由于支出和其他重大问题迫在眉睫,目前尚不清楚该法案是否会进入众议院。

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