你的狗是疯了吗? 新测试可能会告诉你

如果你的老狗不再认识你并且正在他的夜晚在走廊里徘徊,他可能患有某种形式的犬痴呆症。 科学家估计,美国有超过3000万只老年犬(7岁以上),欧洲超过1500万只。 患有认知功能障碍综合征(CDS)的老年人狗的数量很高:11至12岁的狗有28%,15至16岁的狗有68%。 这种疾病似乎是进步的,科学家们知道它越早发现,治疗的机会就越大。 为了改善兽医用于评估疾病严重程度的测试,科学家研究了在目前应用动物行为科学中报告的显示CDS的一些迹象的215只狗(包括上图中的三只),这些狗在8到16.5岁之间显示出一些CDS的迹象。 。 研究人员与狗主人谈论症状,包括漫无目的的行走和盲目的凝视,并观察了狗狗对命令的反应,以及它们与其主人,陌生人和其他狗的关系。 他们的分析显示 ,从涉及社会行为和/或睡眠的小问题开始。 科学家表示,在24%的狗中,这种疾病在短短的6个月内从轻度到中度的损伤发生了变化 - 比人类快5倍,这可能是因为狗的寿命缩短了。 在后期阶段,pooches失去了他们的家庭训练技能,并经常混淆他们在哪里。 科学家表示,新的评定量表应该有助于兽医诊断甚至是轻微的CDS形式,并可能导致针对狗的特定疾病阶段的药物和其他疗法。

火星曾经拥有湖泊,流水

上周,美国国家航空航天局宣布,他们偶尔会发现有出的迹象。 从轨道上看到的这些海水流动起源于行星南半球四个广泛分布的山谷或陨石坑的陡坡。 现在,对美国国家航空航天局的好奇号火星车收集的图像进行全面分析,提供了最有力的证据,证明火星曾经温暖湿润,足以长时间拥有湖泊和流水,并且可能持续数百万年。 调查结果暗示,红色星球曾经有一个足以让微生物生命发展和进化的气候。 2012年8月,将好奇号火星车载入火星的着陆器掉入了Gale火山口的西北部。这个巨大的麻点,宽约150公里,是火星上任何方向超过1000公里的最低点,受到了轰炸帕萨迪纳加州理工学院的行星地质学家John Grotzinger表示,这种影响发生在36亿至38亿年前。 科学家通过分析陨石坑的大小和数量得出了这个数字,这些陨石坑现在玷污了撞击发生时扔出火山口的物质。 他指出,使用类似的技术,他们估计在Gale火山口内积累的沉积物的侵蚀在31亿至33亿年前的某个时间基本上停止了。 Grotzinger和他的同事今天在线报道,在火山口的沉积物中记载的故事是一个和一个持续数万甚至数百万年的大湖。 该团队的分析基于相同的,经过验证的,完善的方法,用于推断雕刻地球岩石的地质过程。 “你不需要神奇的新科学来了解火星的地质,”加拿大汉密尔顿麦克马斯特大学的沉积地质学家Janok Bhattacharya说。 自从它着陆以来,好奇号火星车一直在收集数据,因为它沿着一条长而缓和的斜坡上升。 到目前为止,火星车已经穿过 - 并且经过仔细检查 - 一块75米厚的材料层似乎已经在各种条件下积累。 德克萨斯州休斯顿埃克森美孚公司的沉积地质学家Kevin Bohacs说:“这是第一次,研究人员有一个相当厚的沉积物部分,可以长期了解当时火星上发生的情况。” 最低层的岩石,因此是第一个积累的岩石,是混乱的层状砂岩,包括长达22毫米的鹅卵石(略大于镍)。 Grotzinger说,这些钻头显示出不同程度的平滑证据,当岩石在火山口内下坡时,岩石被水流猛烈地翻滚。 宾夕法尼亚大学的地球物理学家Douglas Jerolmack说:“这些鹅卵石的形状如何以及它们如何在沉积物中排列,与它们在几十公里外的火山口壁上的起源是一致的。” Bhattacharya说:“风无法移动水可以沉积的类型。” 因此,这些岩石中材料的大小和排列强烈表明它们是通过自来水沉积的。 Grotzinger说,通过判断最大鹅卵石的大小和圆度,可以评估携带材料的流动强度。 他指出,这些不是灾难性的洪水,但是脚踝深到腰高的流动“可能类似于一个充满活力的独木舟骑行。” 立即覆盖河流沉积物的岩石表明,随着时间的推移,水在火山口的那一部分积聚形成一个小湖。 这种推断来自倾斜的沉积物,其倾斜的沉积层向南,远离火山口壁,以10°和20°之间的角度。 Grotzinger说,这些沉积物 - 从地质学的角度来看,这些临界砂岩 - 自沉积以来没有转移到倾斜状态。 它们实际上形成了一个角度。 在地球上,当含有沉积物的水流入湖泊或其他常驻水体时,这种沉积物就会发展。 随着当前速度的突然下降,流动不再能够携带那么多的沉积物,因此材料会落到湖底。 随着越来越多的沉积物积聚,沉积物增长,大部分新材料添加在沉积物的倾斜下游边缘。 (Grotzinger指出,在美国西南部米德湖和鲍威尔湖等大坝水库的上游端形成了类似的大块沉积物。)这种分层不太可能是由火山灰等风吹沉积物造成的。他补充说,沙丘或其他松散物质的坍塌。 “我对他们的解释有很多信心,”夏洛茨维尔弗吉尼亚大学的行星科学家艾伦霍华德说。 他指出,从这些解释和其他数据中,研究人员可以对当时的火星气候有很多了解。 例如,Grotzinger和他的团队没有发现Gale火山口沉积物中冻融循环的证据。 这表明在湖水位下降的区域的温度保持在冰点以上,或者最坏的情况是在短时间内仅略微低于冰点。 然而,沿着火山口边缘,积雪或雨夹雪向上延伸几公里,有可能在夏季提供融水 - 将沉积物带到湖中。 虽然很明显每个层都记录了一个事件,但是说这些事件发生的频率并不是那么简单。 Grotzinger说,虽然这些层可能代表年复一年堆积的季节性矿床,但只有在这一点上才可能说它们是偶然发生的。 然而,根据层中沉积物的数量和假定的累积速度,该团队估计,大风陨石坑的湖泊 - 或者一系列湖泊在寒冷干旱期间干涸但随后又在温暖潮湿的时期再次形成 - 存在数十个几千年来。 总而言之,好奇心分析的沉积物可能需要数百万年的时间才能堆积起来。 盐湖城犹他大学的沉积地质学家Marjorie Chan说:“这是一块非常厚的岩石”,它记录了移动和积水的证据。 “它显示了多种环境 - 河流,三角洲,湖泊 - 我们今天在火星上根本看不到它们。” “当古气候非常湿润和稳定时,火星上显然有一段时期,”Bohacs说。 这对于火星生命的可能性意味着什么,这是任何人的猜测。 但是很明显,微生物生命的关键成分来源于红色星球,陈说。 她指出,液体形式的丰富且相对持久的水的证据使得外星生命可能存在或保存的诱人可能性悬而未决。

NSF同行评审仍然是国会的目标

共和党立法者今天重申他们对美国国家科学基金会(NSF)的不信任,美国众议院科学委员会批准立法,加强对NSF的绩效评估过程的监督。 这次投票是许多众议院共和党人与美国科学机构之间为争取进行的激烈斗争的最新转折。 (HR 3293)得到了两位民主党人的支持,是一种似曾相识的形式:它的两页从一个更大的法案(HR 1806)中剔除,该法案管理着美国国家科学基金会但尚未采取的做法由参议院提出。 两项法案都要求NSF官员解释为什么他们所做的每笔补助都是“符合国家利益”,使用的标准包括“提高经济竞争力”和“促进科学进步”。 该委员会主席,代表拉马尔史密斯(R-TX)在今天该法案的加价期间表示,他已经审查了几十个不符合该定义的“可疑”补助金。 史密斯的名单包括许多政治和社会科学研究以及环境研究。 史密斯说,他的目标是“向美国纳税人保证,他们的钱只用于高优先级的研究。” 然而,委员会的大多数民主党人认为,史密斯真正的动机是压制他不喜欢的研究。 该法案的明确意图是要求NSF资助史密斯认为应该或不应该获得资助的主席,“该委员会代表埃迪·伯尼斯·约翰逊(D-TX)的最高民主党人表示。 自史密斯于2013年初成为科学委员会主席以来,辩论一直没有失去任何影响,并立即开始将一些NSF资助的研究描述为“轻浮和浪费”。委员会今天批准的早期版本受到了萎缩的批评。来自研究界,包括总统科学顾问约翰霍尔德伦。 但是在过去的这个冬天,在NSF对其资助项目的标题和摘要的编写方式进行了修改之后,NSF主任FranceCórdova作证说,该法案语言现在与NSF实践“兼容”。 这一让步显然促使科学委员会中的两位民主党人改变立场并加入史密斯共同赞助人力资源3293.“我希望美国国家科学基金会根据该法案的条款,代表艾伦格雷森( D-FL)今天上午表示支持。 他补充说,该法案“承认有一种实用科学可以解决问题并改善人们的生活。”(支持该法案的另一位民主党人是代表Daniel Lipinski [D-IL]。) 然而,大多数格雷森民主党少数民族的同事都没有购买这种说法。 “这里的每个人都同意所有NSF研究都应该让美国纳税人受益,”代表Zoe Lofgren(D-CA)表示。 “令人担忧的是,该法案取代了科学进程的政治进程,这一步骤不利于科学进步。” 约翰逊说,史密斯拒绝了对该法案提出的一项小规模修改,这将使其对其成员感到满意。 该语言将定义了值得联邦资助的补助金,作为那些“符合基金会绩效评估标准的补助金。”附加的词语“值得”直接与绩效评估过程相关,而不是将其交给国会, “委员会的民主党员工解释道。 然而,约翰逊没有将这些修改纳入修正案,该法案通过了一项声音投票。 但它的命运尚不确定。 由于支出和其他重大问题迫在眉睫,目前尚不清楚该法案是否会进入众议院。

大象如何粉碎癌症

为什么大象没有充满肿瘤对研究人员来说是一个沉重的问题。 一项新的研究表明,这些动物拥有数十种额外的最强大的癌症预防基因之一。 这些奖励基因可能使大象在它们长成肿瘤之前清除潜在的癌细胞。 谈到癌症,大象似乎有几次打击它们。 一只非洲象的体重高达4800公斤,其包装数量约为您的100倍。 动物携带的细胞越多,其中一个细胞遭受可导致癌症的DNA损伤的可能性就越大。 产生所有这些细胞还需要进行多轮细胞分裂,每次细胞分裂都可导致肿瘤触发DNA断裂。 此外,大象可以在野外存活超过60年,为肿瘤提供充足的时间。 “拥有大量细胞的长寿动物应该都会死于癌症,”犹他大学盐湖城亨斯迈癌症研究所的儿科肿瘤学家约书亚希夫曼说,他是新研究的合着者。 “但他们没有,或者他们会灭绝。” 大象和其他大型长寿动物(如鲸鱼)的癌症发生率令人惊讶地低 - 在其中一位首次描述它的科学家之后被称为佩托的悖论 - 自20世纪70年代中期以来一直困扰着科学家。 到目前为止,研究人员在解决这个谜团或确定其他长寿物种如何击败癌症方面取得的进展甚微。 一个例外涉及裸鼹鼠。 虽然这些非洲啮齿动物并不大,但它们存活了长达28年,几乎是实验室大鼠的10倍,并且它们不会发展成癌症。 两年前,纽约罗切斯特大学的细胞和分子生物学家Vera Gorbunova和Andrei Seluanov及其同事报告说,裸鼹鼠对抗癌症的防御之一是一种的 。 在这项新研究中,Schiffman与亚利桑那州立大学Tempe的进化癌症生物学家Carlo Maley及其同事合作。 为了将大象的抗癌能力纳入考虑范围,研究人员希望确定不同物种对肿瘤的易感性。 该团队使用了大象百科全书中的数据,该数据记录了全球所有圈养大象的出生和死亡,以及在加利福尼亚州圣地亚哥动物园对超过30种动物进行的尸检。 科学家估计,只有不到5%的大象死于癌症,其比率低于非洲野狗(8%)和人类(高达25%)等较小的动物。 在非洲象的基因组中出现了厚皮动物对癌症易感性降低的可能原因。 研究人员发现它 。 如果细胞具有可能产生肿瘤的DNA损伤,p53会阻止它们分裂,直到它们进行修复或刺激它们自杀。 该研究小组今天在“美国医学会杂志”网络版上报道,亚洲大象藏有30至40份该基因。 相比之下,人类只运动p53的两个基因拷贝,大象最亲近的生活亲戚,岩石蹄兔也是如此。 研究人员表示,这些额外的拷贝可能是数百万年前积累的,因为该基因在大象的祖先中偶然发生了多次重复。 为了研究p53基因的额外拷贝如何抵抗肿瘤,研究小组给非洲大象细胞注射了辐射,破坏了它们的DNA。 “我们希望看到大象正在修复像任何人一样的DNA,”Schiffman说。 但在修复断裂的DNA时,动物的细胞并不比人类细胞好。 相反,大象细胞在辐射照射后死亡的可能性是人类细胞的两倍。 “我们认为我们已经想出 - 也许 - 为什么大象不会患上癌症,”希夫曼说。 p53基因的额外拷贝使大象能够在形成肿瘤之前杀死潜在的癌细胞。 该研究本周早些时候关于预印本服务器bioRxiv 是还在大象基因组中发现了40个p53基因拷贝。 “这是一个令人兴奋的证据,表明一只巨型动物如何解决[Peto's]悖论,”Gorbunova说,他与这项新研究无关。 然而,哈佛医学院的生物化学家Vadim Gladyshev表示他持怀疑态度,因为研究人员尚未证明额外的基因可以产生p53的工作版本。 “我的问题是这些基因中是否有任何一种功能。” 希夫曼说,他和他的同事正试图确定他们是否可以使人类细胞更像大象,例如插入额外的p53基因拷贝或通过鉴定复制额外拷贝影响的化合物。 Seluanov指出,裸鼹鼠和大象以不同的方式预防癌症。 “我们需要关注长寿的,通常是大型动物,”他说,我们可能会发现更多预防癌症的方法可能对我们的细胞有用。

大鼠的大脑 - 或它的微笑 - 在计算机中建模

一个国际神经科学家小组声称在模拟计算机中模拟整个人类大脑方面做了一个小而重要的步骤。 今天,研究人员揭开了有史以来最详细的脑组织数字重建之一:模拟30,000个神经元,连接在近4000万个接触点,在一块大鼠脑中大约三分之一立方毫米。 期待已久的论文是Blue Brain项目的主要成果,这是一项为期10年的项目,由瑞士联邦理工学院(EPFL)的神经科学家Henry Markram牵头,该项目由瑞士政府资助。 马克拉姆认为这是对人脑项目(HBP)计划的验证,这是他发起的一项雄心勃勃的项目,旨在通过计算机模拟整个人类大脑。 但其他科学家认为这篇长达36页的论文证明了对大脑及其所有组成部分进行建模的想法是错误的,浪费金钱。 里斯本着名的Champalimaud中心的神经科学家Zachary Mainen说:“除了这项工作外,没有什么是引人注目的。” 对该论文的反应反映了欧洲神经科学界的分歧,因为欧盟委员会选择HBP作为所谓的旗舰项目,有资格获得高达10亿欧元的资金。 去年, 指控HBP管理不善,而且科学上过于狭隘。 签署方威胁要抵制该项目,除非扩大该计划并改善其治理。 两个独立, 基本上与批评者达成一致,这导致了 的 的作用减弱。 批评者还指出,从2005年开始的蓝脑计划从未产生任何实质性成果。 马克拉姆说他对今天的出版物感到平庸。 “当我开始参加EPFL时,这是我承诺提供的,而且我已经交付了它,”他说。 该模型是82位科学家的国际合作以及20年实验和计算机工作的结晶。 他们开始模拟一块感觉皮层,处理来自后肢的信息。 在第一步,科学家们不得不重新创建这个区域的解剖结构。 他们测量了大脑中数以千计的神经元,从它们的形状和大小到它们产生的电信号。 基于这些数据和科学文献,他们提出了55种不同类型的神经元。 在细胞类型密度测量的指导下,研究人员在其模拟脑组织中分布了数千个虚拟神经元。 他们的虚拟大脑最初有2亿个突触 - 神经元连接和交换信息的地方 - 这比在如此微小的组织中所预期的要大得多; 科学家使用一种算法将数量限制在更现实的3700万。 在第二步中,每个神经元与某种电活动模式匹配,并且每个突触被分配以激活相邻神经元或抑制它。 小组 今天 在 Cell 上 写道, 在模型上运行的模拟 。 “正如你可以想象的那样,在基于二手信息的极端偏见的气氛下发表这篇论文是非常艰难的,”马克拉姆说,“现在,至少每个人都可以直接为自己判断科学。”Moritz Helmstaedter,德国法兰克福马克斯普朗克脑研究所同意将数据输出是好的 - 但该论文证实了他最大的怀疑。蓝脑项目“已被大肆宣传,”Helmstaedter说。“但发生的事情究竟是什么我们担心:没有真正的发现。 汇集大量数据并不能创造出新的科学。“ 其他科学家也赞扬该项目所产生的大量数据,同时质疑其有用性。 伦敦大学学院的神经科学家彼得莱瑟姆说:“这是一项非常庞大的工作,但它并没有告诉我们大脑是如何工作的。” 该模型遗漏了脑组织的许多特征,例如血管和神经胶质细胞,它们占大脑中90%的细胞,但通常不参与中继信号。 这是因为它只是初稿,马克拉姆强调:“我们将来会包含更多的数据。”“就像说,'我想去月球,我已经在这棵树上放了一个梯子,'”Helmstaedter专柜。 加拿大滑铁卢大学的理论神经科学家Chris Eliasmith认为,另一个问题是该模型尚未开发出明确的问题。 他说,研究人员成功地复制了某些行为。 “但是你可以通过一种不那么复杂的模型来获得所有这些结果。”Eliasmith发布了一个包含250万个神经元的模型,其中有大约10亿个连接,但分辨率远低于Blue Brain模型。 Latham说,这个模型可能对测试假设很有用,例如,如何在树突中传递信息,这是一种通向神经元主体的触手结构。 Latham承认,一个更大的模型也可能更有用:“我认为人脑计划是浪费金钱,但在阅读本文后,我稍微更赞成它,”他说。 “这篇论文实际上可能会拯救人脑项目。” Blue Brain团队已经在线提供他们的模型; Markram说,任何人都可以在台式计算机上检查它,但要运行模拟,你需要超级计算机的强大功能。 他说,该模型已被证明可用于检验假设。 例如,研究人员发现,减少模型中钙离子的数量会导致活动模式的变化,从同步爆发的爆发到异步模式。 “那里有一个转变。 这是一个有趣的发现,“马克拉姆说 - 并且神经科学家将能够发现其他人使用该模型,他认为。 Latham说,最终,问题在于这些大型项目是否值得投资。 “你想花十亿欧元吗? 这是个问题。“马克拉姆毫不怀疑答案是肯定的。 一百年前,西班牙生物学家圣地亚哥拉蒙和卡哈尔通过窥视显微镜并绘制他在脑组织中看到的细胞,为神经科学做出了宝贵的贡献,他说。 “你觉得RamónyCajal今天会做什么? 他会做我们正在做的事情。“

睡前问题可以提升孩子的数学表现

“妈妈?爸爸?给我读一个单词的问题,”可能不是很多家长听到的请求。 然而,一项新的研究表明,如果一个学校的孩子的父母甚至每周一个晚上用数学讨论取代睡前故事,那么与听非数学故事的同伴相比,孩子的数学技能可能会显着提高。 研究人员在今天的“ 科学”杂志网络版上报告称,在一个为期9个月的学年中, 。 如果父母有数学焦虑并且通常回避与孩子讨论数学,那么这种方法甚至有效。 教育专家普遍赞扬这项新工作,但他们指出,需要进行更多调查才能理解该战略的工作原理。 “我认为这是一项非常棒的研究,”洛杉矶加利福尼亚大学的教育心理学家詹姆斯斯蒂格勒说,他没有参与这项工作。 “但这只是一个开始。” 马萨诸塞州剑桥市一家非营利性教育研究和开发公司TERC的数学家兼计算机科学家安德鲁宾认为。 “我有兴趣将它分开,看看是什么让它变得有效。” 大多数父母都明白,为了帮助他们的孩子在学业上发展,他们应该向他们宣读,伊利诺伊州芝加哥大学的认知心理学家,新研究的作者Sian Beilock说。 但她指出,父母常常认为学校会照顾数学教学。 “我们希望这项研究有助于改变数学是学校范畴的观念,并表明在家里谈论数学是有帮助的,”Beilock说。 为了评估睡前数学的影响,芝加哥大学的Beilock,心理学家Susan Levine和同事在芝加哥大都会地区招募了来自22所公立和私立,富裕和贫穷学校的587名一年级学生。 给每个孩子的父母一台平板电脑,在睡前给孩子读书。 有420个家庭被告知使用它来处理与计数,形状,算术,分数和概率相关的单词问题,使用一个名为的免费提供的独立应用程序。 另有167个家庭被指示使用阅读应用程序。 通过标准化测试,研究人员评估了学年开始和结束时所有科目的数学表现。 毫不奇怪,使用阅读应用程序对孩子的数学表现几乎没有什么影响。 相比之下,在睡前做数学会产生重大影响:每周使用该应用程序两次或更多次的儿童超过了其家人很少使用它的同龄人。 “这就像他们已经有3个月的数学教学,”贝洛克说。 “在现实世界中,这是一个非常大的影响。” 也许最重要的是,使用该应用程序会让那些父母表示他们对数学感到焦虑的学生与那些父母对这个主题感到放松的学生相提并论。 在家庭很少使用数学应用程序的孩子中,那些有数学恐惧父母的孩子的进步只有父母对数学感到满意的孩子的一半。 但是,即使每周一次做睡前数学也会消除性能差距。 斯蒂格勒说,这项研究的规模特别令人印象深刻,并且在实验室环境之外完成。 “你不必猜测[技术]是否适用于日常生活,因为这项研究是在日常生活中完成的,”他说。 然而,加利福尼亚州圣地亚哥州立大学的数学教育研究员珍妮特鲍尔斯指出,70%的受试者来自中产阶级和中上阶层家庭,并质疑结果是否可以推广。 “你不会把它带到低收入学校,”她预测道,“因为没有父母坐在那里读书。” 鲁宾说,为什么这项技术如此有效还有待确定。 “这与帮助你的孩子做作业有什么不同?” 她问。 “这是因为它是在iPad上吗?是因为它代替了一个故事?为什么使用它的人会使用它?” 贝洛克说她怀疑交付机制 - 计算机或纸张 - 无所谓,但关键是与孩子谈论数学。 她说,这应该像睡前阅读一样常规。 斯蒂格勒说这是一个可以实现的目标。 “我认为你不会看到巨大的文化转变,”他说。 “但是这样的研究,如果得到很好的宣传,就会有所作为。” Bowers指出,该研究由Overdeck家庭基金会资助,其主席Laura Overdeck建立了非营利性睡前数学基金会,该基金会制作了该应用程序。 Beilock承认这种联系,但补充说作者对app没有经济利益,而且基金会无法控制数据。 “这一切都在论文中,”她说,“所以人们可以得出他们想要的任何结论。” *更新,10月9日,上午11:02: 这个故事已经改变,以避免主要是父亲与孩子讨论数学的暗示。

美俄关系紧张对冰灾研究工作造成了寒意

由于美国和俄罗斯之间的紧张局势仍然很严重,因此美国的制裁措施使得两国之间就等灾难分享知识的计划资金陷入混乱。 现在,科学家们正在努力收集资金以节省开支。 “有时政治决策[特朗普]进行科学合作,”俄罗斯雅库茨克东北联邦大学的社会科学家Tuyara Gavrileva说。 “法律就是法律。” 冰川洪水一般发生在春季的北极地区,当时快速变暖可能会破坏河冰,造成障碍物和附近定居点的洪水。 由阿拉斯加大学,费尔班克斯学院(UAF)和Gavrileva大学共同开展的新联合研究项目主要集中在2013年5月灾难性洪水的两个城镇:Galena,阿拉斯加和Edeytsy,俄罗斯。 萨哈共和国Edeytsy的大多数公共基础设施在洪水中被摧毁,大约1300人流离失所。 在加利纳,洪水驱使60%的居民离开家园。 今年3月,UAF地质学家John Eichelberger向美国驻莫斯科大使馆管理的美俄对等对话计划提交了该项目的拨款建议。 同伴计划 与环境,公民,健康或青年问题相关的联合项目。 6月,Eichelberger收到了批准该补助金的初步通知,其中包括支持美国专家前往萨哈,以及俄罗斯人后来前往阿拉斯加。 Gavrileva说,这对俄罗斯科学家来说尤其重要。 “我的大学没有足够的资金来资助美国的几位专家之旅,”她说。 但在8月下旬,大使馆官员在一封电子邮件中告诉艾歇尔伯格,基本上,他无法获得美国政府的资金来支持俄罗斯科学家的旅行。 Eichelberger表示他对收到这条消息感到“震惊”。 他重新提交了他的补助金,没有支持俄罗斯人访问美国。 修改后的补助金在上个月末被接受,所以现在该计划重新启动,但Eichelberger正在筹集资金以弥补约30,000美元。 他说,到目前为止,他已经通过利用其他对气候变化感兴趣的资助者筹集了一半的资金。 “我们在北极洪水问题上向俄罗斯人学习了很多东西,”Eichelberger说,并指出俄罗斯科学家自20世纪90年代以来一直在尝试各种缓解措施,例如在春季切冰,或将房屋放在高跷上。 “与俄罗斯人一起工作非常棒。” 尽管他说政治对国际科学的影响已经让他“心灰意冷”,但他还是用玫瑰色的眼镜看了这一集。 他说:“总的来说,国务院和美国驻莫斯科大使馆正处于最糟糕的状况。” “他们本可以完全取消Peer-to-Peer计划。” Peer-to-Peer只是美国和俄罗斯之间政治斗争中断的几个联合计划之一。 去年,在俄罗斯介入乌克兰之后,美国了一项名为美俄双边总统委员会的总统倡议,旨在促进政府官员在能源,环境和健康等领域的伙伴关系。 该计划的中止导致了Eichelberger帮助组织的计划中的北极自然灾害国际研讨会。

从古代非洲骨骼中提取的第一个DNA显示出与欧亚人的广泛混合

非洲是我们物种的发源地,也是跨越全球的古代迁徙的源头。 但它错过了理解人类起源的革命:古代DNA的研究。 虽然研究人员设法对来自欧洲的尼安德特人的基因组进行测序,来自亚洲的史前牧民和来自美洲的古老的印第安人,非洲炎热潮湿的气候使科学家们完整地留下了很少的古老DNA。 因此,伦敦帝国理工学院的人类学遗传学家Jason Hodgson说,“非洲被排除在党外”。 到现在。 在“ 科学” 的一篇论文揭示了非洲的第一个史前基因组:莫塔,一个生活在4500年前在埃塞俄比亚高地居住的狩猎采集者。 以保存遗体的洞穴命名,莫塔基因组“是一项令人印象深刻的壮举,”霍奇森说,他没有参与这项工作。 它“让我们第一次看到非洲基因组在最近的许多人口流动之前的样子。”与非洲生活的基因组相比,它意味着令人吃惊的事情。 非洲通常被视为向外迁徙的来源,但基因组表明中东农民可能在大约3500年前大规模迁移到非洲。 这些农民的DNA深入到大陆,甚至传播到被认为是孤立的群体,如南非的科伊桑人和刚果的侏儒。 圣彼得堡南佛罗里达大学的人类学家John和Kathryn Arthur于2012年在埃塞俄比亚西南部的莫塔洞穴发现了骨架,当地的Gamo长老带领他们前往洞穴,这是战时Gamo的藏身之所。 Arthurs在一块石头层下挖掘出一名成年男性的骨架,并使用无线电碳将其与4500年前的年代相提并论。 研究人员分析了内耳的岩骨,有时可以比其他骨骼保留更多的DNA。 DNA确实存在于耳骨中,可能是由于高原洞穴的凉爽温度所致。 研究人员能够平均每个DNA碱基测序超过12.5次,被认为是高质量的基因组。 当英国剑桥大学的人口遗传学家Andrea Manica和研究生Marcos Gallego Llorente分析了这个序列时,他们发现Mota男人有棕色眼睛和深色皮肤,还有三个与适应高海拔相关的基因变异; 高地的一些山峰达到4500米,与马特宏峰一样高。 研究人员对非洲之角莫塔洞穴中发现的4500年骨骼的基因组进行了测序。 通过比较来自莫塔基因组的250,000个碱基对与来自非洲40个种群和来自欧洲和亚洲的81个种群的个体的相同位点,该团队发现莫塔与阿里是最密切相关的,这是一个仍然生活在埃塞俄比亚附近的种族群体。高地。 他们专注于Ari携带的DNA,但Mota没有,这可能是在过去的4500年中增加的。 他们发现莫塔缺乏大约4%至7%的阿里和所有其他非洲人的DNA。 这种新DNA最接近现代撒丁人和生活在德国的史前农民。 这些早期农民的DNA的暗示以前曾出现在一些活着的非洲人身上,但莫塔帮助研究人员对非洲农民的遗传特征进行了归零,并确定了它何时到来。 马尼卡认为,欧洲农民和非洲生活者都从同一来源继承了这种DNA - 中东人口,也许是安纳托利亚或美索不达米亚。 其中一些中东人从8000年前开始进入欧洲和亚洲, 。 但莫塔居住后,这些人口的其他后裔可能会迁移到非洲。 这符合在非洲发现的中东谷物的痕迹,可追溯到3000至3500年前。 马尼卡说,由于许多偏远的非洲人仍然带着农民的DNA,这项研究表明了一次“巨大的”迁移。 到目前为止,非洲已经建立了农业,但新移民可能有一些优势可以解释为什么他们的基因会传播。 “一定有很多人进来,或者他们的新作物非常成功,”马尼卡说。 哈佛大学的人口遗传学家David Reich对非洲人和欧亚人之间的混合程度感到震惊。 他指出,“长期以来人们一直在猜测从美索不达米亚迁往北非的农民的深度迁移。”但是,他说,“欧亚西部的一次迁移到他们在非洲学习的每一个人口 - 进入Mbuti俾格米人和Khoisan? 这是令人惊讶和新的。“ 进出非洲的移民可能很复杂且持续不断。 “这项研究本身就很重要,”霍奇森说。 “但希望它只是古代非洲基因组学的开端。” *更新,2月1日,上午7:50:在这篇报道中报道的论文的作者发现他们的分析存在错误,现在得出的结论是,西欧欧洲农民对非洲的史前“回迁”不如最初报道的那么广泛; 它没有到达中非和西非,如Mbuti俾格米人或西非的约鲁巴人。 哈佛大学的研究人员发现了这个错误,他无法复制结果并通知作者,然后作者检查了他们的分析。 英国剑桥大学的人口遗传学家Andrea Manica在发表说明,用于比较Mota的基因组与参考人类基因组的两个软件包之间的不兼容性导致软件程序简单地丢弃某些DNA变种,结果是所有活着的非洲人似乎继承了比实际更多的“欧亚”DNA。 哈佛大学的人口遗传学家Pontus Skoglund说:“在西非和中非人口中,不再有任何西欧亚血统的血统,”他向马尼卡提出了这个问题。 “基因组序列在其他方面是美丽的......莫塔与一些东非人口之间的联系[仍然]很强大。 ...... 这就是科学过程有时会发生的事情。“

艾滋病先驱终于将艾滋病疫苗带到诊所

自从1984年研究人员证实艾滋病毒导致这种疾病以来,已经对100多种不同的艾滋病疫苗进行了人体试验。 美国国家癌症研究所实验室发表的四篇具有里程碑意义的科学论文罗伯特·加洛(Robert Gallo)对这一最近发现的逆转录病毒与不断增长的流行病之间的关系深信世界,并密切监测 - 并且经常严厉批评 - 自开始以来的艾滋病疫苗搜索。 但现在经营马里兰州巴尔的摩人类病毒学研究所(IHV)的盖洛一直都是观众,直到今天。 Gallo的团队一直在开发一种采用不同寻常的保护方法15年的疫苗,现在正在与最近从IHV分离出来的生物技术公司Profectus BioSciences合作开展第一次临床试验。 该试验被称为I期研究,预计将招募60人,并将简单评估“全长单链”疫苗的安全性和免疫应答。 “这是一个可怕的名字,”盖洛说,他不是一个可以说话的人。 该疫苗含有一种HIV表面蛋白gp120,经过精心设计,可与一部分称为CD4受体的蛋白质相连。 当HIV感染细胞时,gp120首先与白细胞上的CD4受体结合,然后以一种暴露病毒隐藏部分的方式“转变”,使其与称为CCR5的免疫细胞上的第二受体结合。 一旦与这两种受体结合,HIV就可以进入白细胞并建立感染。 IHV疫苗旨在产生与HIV gp120结合的抗体,当它处于这种过渡状态时,最终阻断对CCR5的附着,中止感染过程。 疫苗的开发由IHV的George Lewis领导,其团队包括Antonio DeVico和Timothy Fouts。 现年78岁的盖洛说,将这种疫苗转移到诊所需要很长时间,因为他和他的团队已经在猴子身上进行了广泛的测试,面临制造人类产品的典型疫苗挑战,并且不得不争抢资金。 “是不是缺乏勇气?”盖洛问道,他常常问自己的问题并回答他自己的问题。 “当然。 在进入人们之前,我们想要越来越多的答案。“